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2019年05月15日 星期三
已灭绝的“乌贼近亲”藏在琥珀中
中国科学家领导的一项新发现,解密1亿年前热带海滨生态环境
于丹丹 盛捷

  琥珀标本

  记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中国科学家领导的一个国际团队近期发现了一枚罕见的琥珀,其中包裹了一只史前海洋动物“菊石”,这是古生物学家首次在琥珀中发现这种已灭绝的“乌贼近亲”。由此推测,这枚琥珀可能来自一片靠近海岸的森林。由于琥珀极少保存水生生物,这些远古的生态环境信息为科学家了解未来陆地生态系统的变化提供了重要参考。

  通讯员 盛捷  扬子晚报/扬眼记者 于丹丹

  一块琥珀里竟“藏着”40多个动物

  琥珀是远古植物的树脂经过长久的地质作用形成的化石。琥珀常常含有保存很好的陆地生物,例如花、微生物、昆虫甚至蜥蜴和鸟类,由于产生条件和保存环境的限制,琥珀很少保存水生生物,海洋生物更是凤毛麟角。

  中国科学院南京地质古生物研究所“现代陆地生态系统起源与早期演化研究团队”的博士生俞婷婷,在王博研究员和张海春研究员指导下,与牟林博士等人合作,发现了保存在一枚缅甸琥珀中的菊石、螺类、节肢动物等化石集群。这块琥珀保存了异常丰富的化石类群,包裹了至少40个动物个体,其中包括1个菊石、4个螺类、4个等足类、23个螨虫、1个蜘蛛、1个马陆和至少12个昆虫成虫标本(蟑螂、甲虫、蠓和蜂)。研究团队历时两年对这块化石进行了详细的鉴定工作。研究发现菊石、螺类和1个等足类属于海洋生物,其他节肢动物皆属于陆栖类群。

  综合化石生物群和埋藏学分析结果,表明该琥珀森林位于热带海滨地区,环境类似于当今的一些热带海岸森林。该研究为缅甸琥珀年龄提供了直接证据,并为琥珀埋藏学和白垩纪森林生态环境分析提供了新见解。该研究于5月14日在线发表于《美国科学院院报》(PNAS)上。

  经历“奇幻漂流”,海洋和陆地动物包裹在一起

  该研究最大的发现就是菊石。菊石是生存于泥盆纪至白垩纪的头足类动物,与现在的鹦鹉螺、乌贼等是近亲,在白垩纪末大灭绝时从地球上消失。

  研究团队利用高分辨率显微断层扫描技术(显微CT)对该枚琥珀中的菊石进行分析,获得了包含缝合线结构的高精度三维重建图像。虽然琥珀年龄尚存争议,但菊石的存在表明,这枚琥珀可能已经存在大约1亿年。

  那么,菊石是如何被包裹进琥珀当中的呢?专家介绍说,琥珀中的菊石和螺类的软体都已经丢失,并且壳体都有破损,表明这些壳体在被琥珀包裹前经历了一定的搬运作用。菊石内部充填细砂粒,而琥珀珀体也包裹了类似的砂粒,表明菊石可能在沙滩或靠近沙滩位置被树脂包裹。因此,螺类和菊石在被包裹前已经死亡,并被海浪搬运到岸边,与一些地栖生物遗体和砂粒混杂在一起。

  综合化石生物群和埋藏学分析结果,可以做如下推断:缅甸琥珀森林生长于海滨地带,紧靠海滩;树脂分泌后,在树干上包裹了一些树栖的昆虫,然后顺着树干流到地面后包裹了菊石、螺类和地栖的一些动物;这枚树脂很快被埋藏起来,经历复杂的地质作用形成了琥珀。

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